Bulgarie

La vie en roses

Aux pieds de la chaîne des Balkans et de la Sredna Gora, s’étendent des champs de roses à perte de vue. C’est ici que l’on cultive et distille cette fleur qui fait la renommée du pays. La Bulgarie est le premier producteur et exportateur mondial d’essence de roses. Les grandes maisons de parfumerie française comme Dior, Guerlain, Chanel, Yves Saint Laurent, Kenzo en sont les premiers clients. Voyage au coeur de la vallée des roses, entre Kazanlak et Karlovo, fin mai, au moment de la cueillette. 

 

vallée roses

La Bulgarie est le plus grand producteur d’huile de rose dans le monde. Au coeur de la vallée des roses, l’espèce cultivée se nomme Rosa Damascena (importée par les Perses au 18e siècle). Elle fait la renommée et la richesse de cette région.

rose aube

À l’aube, à partir de 5 heures du matin, des ouvriers saisonniers se rendent dans les champs de roses. Pour produire de l’essence de rose de qualité, la cueillette doit se faire avant que le soleil ne sèche la rosée. La fleur doit être bien ouverte pour conserver son arôme et sa qualité.

récolte roses

cueillette roses

Partout dans la vallée des roses, on observe des saisonniers travailler les après-midi. Cela dépend de la taille de parcelles, de leur propriété et à quel type de produit est destinée la récolte des pétales. Ici, Peta cueille en famille. Ensemble, ils peuvent ramasser entre 20 et 35 kilos par jour.

main roses

Bien que les employés ne se plaignent pas de ce travail (ils gagnent en moyenne 10 euros par journée ; le SMIC en Bulgarie étant d’environ 185 euros par mois), la cueillette est tout de même pénible entre les épines qui écorchent le main et la rosée qui mouille les vêtements.

ramassage roses

lema bulgarie

Il existe toute sorte de production : de la plus petite entreprise familiale à l’industrie. Celle-ci varie en fonction de la taille des parcelles et du nombre d’ouvriers employés pour la cueillette.

schéma distillation

marin torodov lema

femme chat

Marin Todorov, à qui appartient la distillerie Lema, a toujours vécu dans la production d’essence de roses. Docteur-ingénieur, il a repris l’entreprise familiale à la fin des années 70. Pendant toute la période communiste, l’entreprise a fonctionné au ralenti. Aujourd’hui, l’activité reprend de plus belle. Ils sont cinq employés à plein temps. Ses filles aussi ont fait leur études et s’occupent d’un magasin. Leurs produits sont vendus sensiblement dans tous les magasins touristiques de Bulgarie.

sac à dos bus

sac roses

Constantin fait la cueillette pour l’entreprise Lema. Il a travaillé auparavant en Allemagne et en Angleterre. « Ici, c’est notre Queen’s garden », s’amuse-t-il en faisant référence au célèbre parc anglais. Avec sa femme, Margarita, ils disent gagner en moyenne 40 Lei par jour (20 euros) pour cet emploi saisonnier.

sacs roses

Jusqu’à 3,5 tonnes de pétales de roses sont nécessaires pour obtenir 1 seul litre d’huile essentielle de rose. Les saisonniers remplissent des sacs plastique d’une capacité de 30 kilogrammes. Ils sont attendus à la distillerie le plus tôt possible pour éviter que les pétales de roses ne s’abîment.

travail champ

camion bulgarie

Une fois les sacs remplis, ils sont amenés à un intermédiaire qui les conduit dans une des distilleries de la région.

extraction huile

L’extraction d’huile d’essence de rose se fait traditionnellement par processus de double hyrdodistillation. Les ouvriers plongent les pétales de roses dans de grands alambics contenant un important volume d’eau. La vapeur émise par l’ébullition de l’eau chauffée à 100 degrés dégage une odeur très forte.

pétales roses

Aujourd’hui, les alambics sont capables de distiller 500 kilogrammes de fleurs dans 1500 litres d’eau. Le processus de distillation dure au total 1h30.

extraction huile

coût huile

La vapeur se condense et après refroidissement dans un serpentin se sépare alors en eau et en huile parfumée. Le prix de l’huile essentielle sur le marché varie de 5000 à 7000 € en fonction de sa provenance et de sa qualité.

produits rose

Tandis qu’une partie de la production est vendue aux grands noms de la parfumerie – française, notamment -, l’autre est destinée à l’élaboration de produits cosmétiques (eau, essence de rose, crème, parfum…) et touristiques (liqueur, pétales sèchées, confitures…) vendus dans toute la Bulgarie.

alambic rose

roses femmes

Le musée de la rose de Kazanlak explique les origines et le processus de fabrication ancestrale de l’essence de rose. Aujourd’hui, si la production demeure la plupart du temps traditionnelle, on est bien loin de l’image des jeunes filles coiffées de colliers de fleurs et portant des paniers en osier, que l’on observe sans les musées.

rose kazanlak

À Kazanlak, la capitale de la vallée des roses, des festivités se déroulent chaque année au début du mois de juin. On célèbre le début de la cueillette. À cette occasion, les habitants se replongent dans le folklore et les traditions.

exposition photos

Une exposition photographique au parc Rosarium, situé au centre de la ville de Kazanlak. C’est ici qu’un nouveau musée de la rose a ouvert ses portes dans le courant du mois de juin.

boutique mariage

La vallée des roses s’étend sur une cinquantaine de kilomètres entre les villes de Kazanlak et Karlovo et leurs alentours. Toute une région vit ainsi aux couleurs de la rose.

© www.peripleties.fr – Mai 2016

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