Laponie. Camping-caristes, campeurs et randonneurs amoureux de la nature sauvage, âmes vagabondes, enfantines ou solitaires, bienvenue au beau milieu des grands espaces de la Laponie Finlandaise *.Là où la rigueur des paysages constitue surtout la promesse d’une infinie liberté. Un voyage au bout du monde !

*  La Laponie s’étend sur quatre pays : la Norvège, la Suède, la Russie et la Finlande.

 

randonnée laponie

Texte : Pauline Moiret-Brasier – Photos : Simon Daval 

Suivez-nous ! Facebook | SnapchatInstagram | Youtube

Reportage publié dans Camping-Car Magazine n°302 – Décembre 2017

 

Découvrez nos autres vidéos de voyage : abonnez-vous à notre chaîne Youtube !

 

Et si on se perdait au bout du monde, au pays du soleil de minuit, des nuits polaires et des aurores boréales ? Des terres aux conditions extrêmes. Et pourtant, nous sommes nombreux à éprouver l’envie de fouler à l’infini ces grands espaces, à la recherche du temps perdu… Nous suivrons la route nationale 4, à partir de Rovaniemi. La ville du Père Noël, 60 000 habitants et touristique à souhait, fera le bonheur des enfants. Mais ceci n’est qu’une étape, avant le grand saut dans l’imaginaire des contrées lointaines. La ligne imaginaire du cercle polaire arctique se situe à peine à 10 kilomètres au nord. Sans doute ne pourrez-vous pas résister à l’envie de descendre de votre véhicule pour immortaliser un souvenir devant une sculpture qui symbolise ce passage vers cet « autre monde »…

La nature au rendez-vous

Avec moins de deux habitants par kilomètre carré, la Laponie finlandaise (Lapin maakunta, en finnois) constitue en effet un espace peu peuplé. Les périodes « d’affluence » se situent en hiver lors de la saison de ski où les collines (Tuntunris) sont couvertes de neiges d’octobre à mai ! Le parc national de Pyha-Lustö est l’un des domaines skiables qui se trouve sur votre route. En été et au début de l’automne, cet espace peu fréquenté excepté par les férus de nature sauvage, est propice aux randonnées, dont vous découvrirez tous les circuits possibles auprès de Pyhä-Luosto Visitor Center Naava. Partir en excursion sur la montagne sacrée (Pyhatunuturi) est un véritable bonheur. Vous pourrez admirer la faune et la flore emblématiques de la Laponie et ses reliefs accidentés.

Les région abrite des espèces menacées : loup, grizzli, renard polaire, lynx, castor, glouton. Mais ils sont assez discrets, à moins que par hasard, l’un d’eux ne s’aventure prêt de votre camping-car. Consolez-vous en prenant de la hauteur, accompagnés des mésangeais, oiseaux peu timides et emblématiques du parc. Au sommet, la taïga, dense forêt boréale, se déploie devant vous, les tourbières dessinent des mandalas à même le sol. Il faudra être en bonne condition physique. Mais là-dessus, la Laponie finlandaise offre tout ce que peut attendre un randonneur pour rendre son parcours des plus agréable. Difficultés variées, abris réguliers avec places à feu, toilettes sèches, réserve de bois… Il faut remettre en ordre les lieux et recharger le bois avant de partir pour les marcheurs suivants. Tout le monde joue le jeu et cela marche !

Philosophie de vie

Au retour d’une excursion, vous pourrez rejoindre un camping qui dispose des infrastructures adéquates. La plupart sont ouverts de mai à septembre, mais vous pourrez aussi vous installer où bon vous semble, dans des aires de stationnement aménagées ou en pleine nature. C’est un point à souligner. Alors que partout en Europe la législation se durcit, la Finlande demeure l’un des rares pays à vous laisser vagabonder sans restriction. Les habitants considèrent que disposer de la nature et circuler où l’on souhaite est un droit fondamental et inaliénable. C’est même inscrit dans la constitution ! Cela dit, la règle implicite à laquelle personne ne déroge, est de laisser les lieux comme on les a trouvés, ne pas stationner sur des terrains privés sans autorisation et dans les zones protégées explicitement signalées. On a rarement vu en Europe une population aussi tolérante que respectueuse. Exemple sur les routes à 80km/h, vous remarquerez que les autres véhicules ne chercheront pas à vous dépasser à tout prix. Rien ne presse ! C’est même pour tout dire, un peu déroutant… Mais lorsque l’on goûte aux hivers paralysés par la neige et que l’on tombe nez à nez avec un, deux, trois rennes sur sa route… alors on comprend toute l’âme et la philosophie à travers les pays. La nature demeure au-dessus de tout.

Rites et art de vivre

À mesure que l’on grimpe vers le nord, toujours sur la route nationale 4 – également désignée comme l’itinéraire européen E75 – la végétation et les habitations se déciment un peu plus. En général, vous constaterez que les villages que vous traverserez (plutôt sommaires et fonctionnels ) n’ont que peu d’intérêt, si ce n’est qu’ils permettent de se ravitailler. Sous vos yeux, défilent les paysages, alternance entre la forêt (taïga), les tourbières et la toundra. Ces vastes plaines où poussent surtout de la mousse, du lichen et des arbrisseaux représentent la topographie typique de ces contrées brulées par le froid une grande partie de l’année. Éparpillées dans les forêts, souvent en bordure de lac, des petites maisons rouges apparaissent comme une invitation : les Mökkits, un vrai paradis ! Vers 17h, les cheminées commencent à fumer.

Dès lors, une pause d’une nuit (au moins) s’impose dans un camping pour profiter d’une séance de sauna (dans le plus simple appareil et non mixte : on a testé ! ), sous peine de manquer un art de vivre typiquement finlandais ! Même si on le trouve dans les pays scandinaves, ainsi qu’en Russie, à l’origine, qu’on se le dise, le sauna est bien d’ici. Il provient de l’héritage des rites chamaniques de la civilisation autochtone. Les habitants vous feront découvrir avec plaisir leur passe-temps favori, même si vous ne parlez pas leur langue. Ne refusez pas un plongeon dans le lac, entre plusieurs sessions. Ce serait mal vu ! Si vous ne décidez pas de vous poser ici pour l’éternité pour cueillir des baies, dont les forêt regorgent, pêcher et vivre avec comme seule compagnie le silence, vous poursuivrez votre route vers Tankaavara, autre terre légendaire de Laponie.

Tankavaara, la ruée vers l’or

La région étant proche de la ligne de défense allemande lors de la seconde guerre mondiale, vous y apercevrez lors d’éventuelles escapades dans les forêts alentours, des bunkers abandonnés sur lequel la nature a immanquablement repris ses droits. La Carélie russe est toute proche. Vous dépasserez Sodankylä dont la particularité est d’abriter une authentique église de bois datant de 1689. Cet édifice, épargné par les intempéries, les incendies et les bombardements allemands, est imprégné de la mémoire et l’histoire de la région. Elle vit les baptêmes des premiers Lapons convertis au christianisme et reçu probablement la visite des chercheurs d’or… Les rives de la rivière Ivalojoki et Lemenjoki à une heure au nord de Sodankylä, firent en effet l’objet d’une exploitation intensive suite à la découverte de gisements d’or au 19e siècle et 20e siècle. Des prospecteurs venus d’Allemagne, de Russie et de Norvège principalement, gagnèrent les terres désertiques au-delà du cercle polaire arctique.

La plus grosse pépite trouvée le fut en 1935 (393 grammes). Enfin, sachez que l’or Lapon a toujours la réputation d’être le plus pur au monde ! Et si les conditions climatiques ont eu raison de l’activité d’orpaillage au fil des siècles, il reste une poignée d’irréductibles, ayant fait le choix de vivre en ermites. Ils côtoient une nouvelle génération d’aventuriers et de passionnés du monde entier qui pratiquent l’orpaillage dans les strictes techniques traditionnelles : à la bâtée ! Le village des chercheurs d’or de Tankaavara est l’un de leur repère, notamment à l’occasion d’un championnat du monde organisé chaque année au mois d’août. Musée à ciel ouvert aux accents ouest-américain, il perpétue surtout la mémoire et la tradition des chercheurs d’or dans la région. Il retrace cette légendaire épopée et les différentes techniques d’extractions de l’or au fil des siècle en Laponie et dans le monde. Vous avez même l’opportunité d’y séjourner et de tester cette activité plutôt insolite. Qui sait, avec la chance du débutant, dégoterez-vous quelques pépites !

Inari, au coeur de la culture samie

La légende veut qu’un vieux Sami, ait déduit d’après ses songes, la présence de cette richesse en terre laponne. Il est utile de savoir que ceux qu’on appelait jadis, « les Lapons », sont les premiers habitants de cette région du grand nord. Auparavant nomades, ces derniers indigènes d’Europe représentent 8000 personnes sur le territoire finlandais, désormais largement confondus avec l’ensemble de la population. Les rennes en liberté que vous observerez au bord des routes, dans les forêts, dans les montagnes leur appartiennent. À Vuotso vous découvrirez un village sami. Mais à moins de pouvoir marquer l’arrêt dans une famille, vous en apprendrez davantage sur les autochtones en vous rendant à Inari, où se trouve le parlement sami ainsi qu’un musée consacrée à la culture indigène et à la nature laponne : « le Siida ». Plusieurs manifestations s’y tiennent au cours de l’année comme le Festival  » Ijahis Idja « , festival des musiques indigènes (voir vidéo ci-dessous). L’un des événements le plus impressionnant à lieu à l’automne, moment où les troupeaux sont rassemblés pour procéder au tri des rennes.

Lire aussi notre reportage à la rencontre des Samis 

Situé en bordure de lac, Inari possède tous les attributs d’une petite bourgade touristique sobre, mais sympathique. Comme dit plus haut, les villes laponnes ne sont pas transcendantes mais on peut s’y ravitailler et faire des achats. La hausse des prix est presque proportionnelle à la montée vers le nord. Il faudra d’autre part être attentif pour ne pas ramener du « made in China » en pensant ramener un souvenir local… Ce serait vraiment dommage, vu l’étendue et la qualité de l’artisanat sami. De nouvelles escapades en pleine nature vous attendent dans les environs. Partez à l’assaut des collines silencieuses, marquez une petite pause au paradis du VTT, de la pêche, du canoë, ou dégustez le poisson frais pêché dans la rivière voisine. Sachez par ailleurs, que la ville est surplombée par le sommet Otsamo (418 mètres) à environ 10 kilomètres. On peut y admirer une vue panoramique sur le lac d’Inari et les doux reliefs lapons illuminés en été par le soleil de minuit. Grandiose !

Aurores boréales : de septembre à mars

Nous sommes déjà bien au Nord. L’hiver, la température peut descendre au dessous des -40 degrés ! Le Kaamos, phénomène des nuits polaires, s’étend de mi-novembre à mi-janvier. La période est idéale pour observer les aurores boréales (on a eu la chance d’en voir en Norvège, on vous raconte !). Mais sous cette latitude, il est possible d’observer ce phénomène aussi magique qu’imprévisible dès la mi-septembre et jusqu’à la mi-mars. Cela évite les tracas de la neige et les températures seront donc nettement plus abordables pour vous camping-caristes ! En poursuivant la route nationale 4, vous pourrez bifurquer sur les gorges de la Kevo. Cette réserve naturelle, également l’une des moins accessibles, renferme un canyon qui plonge jusqu’à 80 mètres de profondeurs ! Il existe des sentiers balisés pour explorer la zone. Si par bonheur vous tombez sur la saison de la Ruska, saison automnale ou la végétation prend des teintes flamboyantes, vous serez chanceux !

aurore boréale laponie

Dans un roman de Tolkien à Utsjoki !

Par endroits, les paysages s’apparentent désormais davantage à des steppes. Les arbres ont rétréci de moitié, la faute aux longs et rudes hivers qui sévissent ici. Vous voici seuls au milieu de nulle part ! Bientôt les collines verdoyantes, au bord de la rivière Teno, vous aideront à surmonter les longs kilomètres aux milieux de ces immenses espaces. La vallée est classée paysage national. Vous approchez alors de la bourgade la plus septentrional de Finlande : Utsjoki. Des maisons aux toits végétalisés sorties tout droit d’un roman de Tolkien se dressent au bord de la route. Utsjoki est presque exclusivement peuplé de Samis, mais cela se remarque à peine. Le temps y semble suspendu, un peu comme ce pont blanc, sur la rivière Teno, qui fait le lien avec la Norvège. Au point où vous en êtes, pourquoi ne pas pousser encore plus haut, jusqu’au cap Nord ?

Vous avez voyagé vous aussi en Laponie ? Racontez-nous votre expérience et parlez-nous de vos endroits préférés en commentaire. 👇

Texte : Pauline Moiret-Brasier – Photos : Simon Daval

 Suivez-nous ! Facebook | Instagram | Youtube | Snapchat

Vous avez aimé cet article ? Soutenez notre Association Péripléties et découvrez les « goodies » de nos voyages dans notre boutique.


À VOIR / A FAIRE

 

Village des chercheurs d’or à Tankaavara Musée à ciel ouvert, exposition sur l’or de Laponie, restaurant et hébergements typiques. Vous pouvez vous-même pratiquer l’orpaillage. Si v ous trouvez une pépite, elle est à vous ! Musée, 12 € ; orpaillage à partir de 10 €. Ouvert de juin à septembre. Pour en savoir plus : lire notre chronique

Le village du père noël à Rovaniemi

Marché de Noël offrant artisanat, design finlandais, attraction, nourriture traditionnelle et activités pour enfants. Des milliers de visiteurs s’y pressent chaque année pour y voir la demeure du père Noël ! Entrée gratuite, mais activités payantes pour la plupart. Ouvert toute l’année.

Mine d'améthystes à Lustö

Visite guidée, histoire, géologie, propriétés et usage des pierres précieuses dans les entrailles du Mont Lampivaara. Du 1er juin au 31 octobre. Tarif : Adulte/Enfant ; 18 €/10 €.

Sauna L’art de vivre typiquement finlandais ! Vous en trouverez dans quasiment tous les campings en bord de lac. Non mixte, car les sessions se font dans le plus simple appareil (lire notre expression libre). Si vous êtes très pudique, louez un petit coin de paradis, un Mokkïs (lire notre chronique), petite maison traditionnelle en forêt, mais pas sûr que vous ayez l’occasion de sauter dans le lac juste après ! 

Festival à Inari

Ijahis Idja, festival des cultures et musiques indigènes. Concerts, débats, concours de lassos, artisanat.. L’occasion de découvrir les cultures samies (lire notre reportage). Sur un week-end à la fin août. 35 € la journée, 60 € les 2 jours.

Musée Siida Situé au cœur du village d’Inari, le musée propose aux visiteurs une multitude d’expériences stimulantes ainsi qu’une connaissance profonde de la culture Sami et du paysage arctique.Tarif : Adulte/Enfant ; 10 €/5 €. Gratuit moins de 7 ans. 
 

Activités en pleine nature

Pêche, canoë, VTT, randonnées, balades en barque, promenades à cheval, chien de traîneaux, motoneige… vous n’aurez que l’embarras du choix. Pour une pêche basique, nul besoin de permis.
Cueillette Cueillette des baies et des champignons libre, sauf dans les réserves, propriétés privées et zones explicitement spécifiées.

 


INFORMATIONS PRATIQUES

La Laponie

voyage laponie La Laponie est une région située au-delà du cercle polaire arctique à cheval sur quatre pays : Norvège, Suède, Russie et Finlande. La Laponie finlandaise (Sápmi en same, Lappi en finnois,) compte parmi les vingt régions administratives de Finlande. Elle a une superficie de 98 984 km2 pour 183 318 habitants. C’est la région la moins peuplée de Finlande. Sa capitale ? Rovaniemi, la « ville du Père Noël ». Le siège du parlement sami, peuple indigène du Nord, se trouve à Inari.

Quand y aller ?

Difficile à déterminer ! La période la plus agréable s’étend de mai à septembre, au niveau des conditions météo et de l’ouverture des campings, mais il est enthousiasmant de découvrir la région en hiver, avec les équipements adéquats. La fin août est parfaite car les moustiques sont moins présents et à cette latitude, c’est déjà l’automne avec ses couleurs incroyables.[   /learn_more]

Formalités

La Laponie se situe en Finlande, donc en Union européenne, la carte d’identité/passeport suffit. ainsi que  la carte verte d’assurance de votre véhicule.

Monnaie

L’Euro. La Finlande est membre de l’Union Européenne depuis le 1er janvier 1995.

Coût de la vie

Un peu plus élevé qu’en France, notamment pour les produits alimentaires. L’alcool, lourdement taxé. Compter : Comptez 1,25 € pour un litre de diesel, 7€ pour une bière locale 33cl, 14 € pour une pizza,  20 de à 30€ pour un dîner. 12€ pour un déjeuner (lounas).

Gastronomie

Ce n’est pas vraiment le point fort en Finlande. À goûter, les spécialités à base de renne et le poisson frais des rivières. Les lounas repas de midi copieux, permettent de manger à un prix correct. Car le soir, à la carte, les prix s’envolent !

Langue

Le finnois, et le same parlé par une partie des autochtones. L’anglais est largement parlé sur les sites touristiques et par les finlandais.

Conduite

Limitations de vitesses : 50 km/h en ville, 80 km/h sur routes, 80 km/h sur les autoroutes pour les camping-cars. Le taux maximum d’alcool toléré dans le sang est de 0,5 g.

Routes

Feux de croisement obligatoires de jour comme de nuit. Pneus hiver et/ou cloutés en hiver. Le réseau routier principal est parfaitement entretenu y compris l’hiver où la chaussée est régulièrement déblayée par les chasses-neiges.

Parkings

Vous n’aurez aucun souci pour stationner, la plupart du temps gratuitement.

Aires de services

Souvent situées dans les stations services (ABC) et supérettes. Ouvertes toute l’année, elles ne sont pas nombreuses mais dans un état irréprochable et disposent de toutes les commodités. Gratuites la plupart du temps. L’électricité l’eau sont parfois payantes.

 

Bivouac

Si le camping sauvage et le stationnement nocturne est interdit dans la plupart des pays européens, la Finlande fait figure d’exception, “l’accès à la nature” étant garanti par la loi, à condition de laisser les lieux impeccables et de respecter les quelques règles de savoir-vivre. Exception faites dans les zones explicitement protégées.

Campings

Parfaitement situés, en bordure de lac, les campings finlandais disposent d’emplacement pour camping-cars et de tous les services nécessaires. La plupart d’entre eux sont équipés de sauna, une expérience incontournable. Ouverts de mai à septembre. Compter un budget moyen de 18 à 30 euros par nuit. Plusieurs sites pour les trouver :

 

 


Reportage « Carte Postale – Laponie » publié dans Camping-Car Magazine n°302 (Décembre 2017) . Achat au numéro ou abonnement.


NOS AUTRES « REPORTAGES DE VOYAGES » 

sami vêtement

Qu’est-ce qu’être Sami aujourd’hui ?

sauna louche seau

On a testé le sauna finlandais !

finlande laponie

Le paradis dans les Mökkis 

or laponie finlande

Tankaavara : la ruée vers l’or !